Tuesday 24 Mar
Updated Tuesday 24 Mar 16:50

Declan Rice, el centurión

En una entrevista que originalmente se iba a publicar en el Programa Oficial para el partido pospuesto de la Premier League con Wolverhampton Wanderers, nuestra gran estrella joven Declan Rice reflexiona sobre alcanzar 100 apariciones como profesional y revela su ambición de convertirse en el capitán del West Ham United ...
 
En la verdadera esencia de la palabra, un "centurión" era un comandante de cien hombres en el antiguo ejército romano, un guerrero encargado de inspirar a las legiones a su alrededor en medio del caos de la batalla.
En la verdadera esencia de la palabra, por lo tanto, Declan Rice no es un "centurión".

Sin embargo, pocos cuestionarían que en cada una de sus 100 apariciones para el West Ham United, Declan Rice ha luchado con fervor en Claret y Blue, siendo capaz de inspirar a compañeros de equipo y seguidores por igual con pura sed de victoria.

En muchos sentidos, por lo tanto, 1,600 años después del fin del dominio romano en Gran Bretaña, Declan Rice se ha convertido, en 100 juegos, en un líder de hombres.

Para marcar este hito personal memorable, el joven de 21 años se sentó a reflexionar sobre su carrera hasta el momento y estableció objetivos para el futuro con el hombre más joven que jugó 100 veces en Claret y Blue, Tony Cottee...


Tony: Felicitaciones por hacer 100 apariciones para West Ham, diciembre. ¡Eres el jugador número 14 más joven en llegar a ese punto de referencia, pero tienes alguna idea de quién es el primero de esa lista ?!
Declan:Eres tú, ¿no?"
 
T: ¡Si, soy yo! Tenía solo 19 años, entonces, ¿cómo es que te tomó tanto tiempo?
D: ¡Es verdad, es verdad, obviamente no entré en el equipo lo suficientemente rápido! Me hubiera encantado haber batido ese récord, pero tener 19 y llegar a 100 juegos, eso es realmente muy bueno.
 
T: ¿Se ha pasado rápido?
D: Se ha pasado muy rápido, mucho más rápido de lo que esperaba, para ser honesto. Cuando era niño, nunca esperé jugar en la Premier League, y mucho menos jugar 100 juegos para mi club. Realmente pasó volando y me encantó cada minuto.
 

T: Volvamos a tu debut en Burnley en mayo de 2017. Mi manager John Lyall no me dijo hasta una hora y media antes del inicio que iba a jugar contra el Tottenham el día de Año Nuevo de 1983, ¿cuánto tiempo antes del juego sabias que ibas a jugar?
D: En los últimos cinco o seis juegos de la temporada, viajé con el primer equipo a lugares como Swansea y Sunderland. No entré en ninguno de esos juegos, pero recuerdo que quería estar allí y ser parte de la experiencia, salir a calentar, y todo fue un sueño. Entonces, obviamente, llegó Burnley y estaba pensando "¡Por favor, méteme!". Slaven me envió a calentar y estuve en así durante casi toda la segunda mitad, el reloj estaba corriendo y yo pensaba "No voy a entrar", ¡llegó a 90 y me llamó! Aunque fue solo por dos o tres minutos, qué momento tan especial con mi familia allí para verme correr en el campo y escuchar el rugido del público. Todo fue lo que esperaba.

T: Tu familia estuvo allí y te ha apoyado enormemente, ¿no?
D: No se han perdido un juego, en casa o fuera. Les encanta seguirme y donde quiera que vaya, mis padres y mis hermanos están allí. Mi familia es una parte muy especial de mi vida y me mantienen en tierra.
 
T: Luego jugaste tu primer partido completo en agosto de 2017 en un juego que fue una verdadera montaña rusa en Southampton ...
D: Sí, perdimos ese 3-2. Estuvimos 2-0 abajo, luego Chicharito anotó dos grandes goles, pero lo perdimos por un penal. Había entrado durante la última media hora en el Manchester United la semana anterior y creo que mi desempeño allí me había puesto en el pensamiento del entrenador para el juego de Southampton. Tuve la suerte de tener 90 minutos y solo escuchar a los fanáticos aplaudir cuando salimos al final del calentamiento me puso la piel de gallina por todo el cuerpo, para ser honesto. Simplemente me encantó cada segundo.
 
T: Tu primer gol fue en enero de 2019 contra el Arsenal, el mío fue contra los Spurs, que fue un momento muy especial, ¡así que cuéntanoslo!
D: Todos los muchachos decían 'necesitas anotar más' porque en el entrenamiento siempre aparecía con un gol. Me estaba frustrando conmigo mismo porque no podía anotar. Me estaba acercando cada vez más y luego llegó. Samir Nasri me puso el pase y si hubiera dado un toque más, creo que el defensor habría entrado y me habría tapado el tiro, así que le pegué de primera y cuando vi que la pelota volaba hacia la esquina superior, no pude estar más feliz. Fue la mejor sensación, escuchar el estallido del estadio. Sabía que iba celebrar mi primer gol con un deslizamiento de rodilla, y, por la forma en que los muchachos celebraron conmigo, se veía que estaban muy contentos por mí. Tuve una gran sonrisa en la cara por el resto del juego.

T: ¿Necesitas conseguir más goles porque solo has marcado dos en 101 apariciones?
D: Cien por ciento. Tal vez a veces soy demasiado amable y pase la pelota al borde del área cuando debería disparar yo mismo. En el entrenamiento, lo hago todo el tiempo y cuando entro en situaciones de juego lo hago un poco diferente. Si no disparas, no anotas. Ha sido difícil este año, pero definitivamente necesito agregar más goles y porque dos no es suficiente.

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