Sunday 26 Apr
Updated Sunday 26 Apr 21:53

Zabaleta: Nada volverá a ser lo mismo

Pablo Zabaleta es uno de los decenas de millones de padres que se han tenido que adaptar a una nueva vida durante la pandemia mundial de coronavirus (COVID-19).

El lateral derecho argentino del West Ham United recibió permiso del Club para regresar a la casa de su familia en la ciudad española de Barcelona, ​​donde su esposa y sus dos hijos pequeños viven desde el verano pasado.

Allí, han pasado las últimas seis semanas viviendo en un encierro casi total, con Zabaleta solo saliendo de su apartamento sólo para comprar comida y mantenerse en forma montando una bicicleta en su habitación libre.

Las restricciones de España se han levantado ligeramente este fin de semana, lo que significa que el No5 podrá sacar a su familia durante una hora cada día, pero sabe que todavía queda algo de tiempo antes de que la vida pueda volver a algo que se parezca a la normalidad.

"Es muy difícil", confirmó Zabaleta. "Esto es algo que nunca hemos experimentado antes. Es muy, muy difícil. Obviamente, todavía no podemos hacer nuestra rutina. Los jugadores extrañan mucho el fútbol. Personalmente, extraño mucho el fútbol: ir al campo de entrenamiento, sentarme a desayunar con los muchachos, entrenar para los juegos, jugar partidos los fines de semana, algo que he estado haciendo durante 16 o 17 años.

“Ahora nos quedamos en casa las 24 horas. Solo podemos salir durante 30 minutos al supermercado para comprar comida. Ves todas las calles bastante vacías, todos con máscaras. La gente tiene mucho miedo de tocarlo todo. Distanciamiento social, donde debes mantenerte a dos metros de alguien esperando en el exterior del supermercado. Es una vida nueva".

“Esto es algo sobre lo que debemos ser fuertes y positivos. Creo que la positividad es lo principal porque sabemos que tenemos que seguir con estas reglas durante unos meses, hasta que tal vez encuentren una vacuna y podamos volver a nuestra vida normal, pero en el momento debemos aceptar que tenemos que haz esto y mantente positivo con la familia ".

Encierro completo

Zabaleta se mudó inicialmente a Barcelona en 2005, cuando se unió al Espanyol, ganó la Copa del Rey y llegó a la final de la Copa de la UEFA, y planea establecerse en la ciudad cuando se retire al final de esta temporada.

A 35 años, ama España, que se ha visto más afectada que la mayoría de los países con 224,000 casos y más de 23,000 muertes causadas por el coronavirus, y ha visto el efecto devastador de la enfermedad de primera mano.

"Ha sido muy golpeado y en España ha sido un confinamiento total", confirmó. “Mi familia ha estado aquí [en Barcelona] durante esta temporada durante nueve meses, y obviamente cuando la situación se puso muy mala, mi señora que estaba en el departamento con mis dos hijos, necesitaba un poco de ayuda, por eso hablé con nuestro técnico [David Moyes] y y le pedí permiso para venir a España para estar cerca de mi familia en este momento.

“Siempre, por supuesto, en situaciones como esta, la familia siempre es lo primero, y el jefe entendió la situación y fue muy bueno al darme permiso para venir y quedarme aquí. También es difícil porque gente que conozco ha estado en el hospital. Uno de mis vecinos estuvo durante dos semanas y la semana pasada regresó por suerte, así que al final ves gente a la que sí le ha sucedido y también te preocupas por tu propia familia ".

Nada será igual

Zabaleta también está preocupado por el bienestar de su familia en Argentina, y por la familia de su esposa Christel, a la que no puede visitar, a pesar de vivir en Barcelona.

“Tengo familia en Argentina: mi papá tiene casi 70 años y, por supuesto, todos estamos preocupados por este virus porque mi papá está en una situación en la que tuvo un accidente automovilístico hace siete años, ha estado en cuidados intensivos durante unos dos meses con neumonía, entonces él sabe y todos sabemos que tiene que mantenerse alejado de la gente", reveló el defensor.

“Y lo mismo con mis suegros. Son las únicas personas que probablemente pueden ayudarnos con algo [en Barcelona], pero no podemos traerlos al apartamento y no podemos ir a verlos con los niños".

La vida, cree Zabaleta, nunca volverá a ser la misma.

"Este es el momento de quedarnos en casa, ser responsables y, por supuesto, para nosotros como jugadores tenemos que esperar a que el gobierno y la Premier League tomen su decisión y veamos si podemos volver pronto a nuestra rutina normal", dijo.

"Siendo realistas, no va a ser lo mismo. La Premier League y todos los países que estoy seguro intentarán reiniciar la liga, pero nada será igual ".

"Mentalmente es muy difícil, pero como digo, todo lo que intento hacer es mantener una actitud positiva. Para mí, también porque estaba llegando al final de mi carrera y era mi última temporada en Inglaterra, y obviamente quería terminar esa temporada de una manera diferente, jugando frente a los fanáticos, teniendo esas emociones y esa adrenalina. Siempre siento que necesitas para los juegos.

“Quizás el regreso sea jugando frente a estadios vacíos sin fanáticos y con diferentes emociones, pero eso es algo que no depende de nosotros. Nadie esperaba este virus. Es la primera vez en muchas generaciones y cambiará nuestro estilo de vida, eso es todo. Hay que aceptarlo".

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