Thursday 16 Apr
Updated Thursday 16 Apr 22:01

La última hazaña de Chicharito en West Ham

Javier Hernández llegó al West Ham United con la esperanza de dejar huella. Si bien no logró marcar una cascada de goles, pues fue corto el tiempo (dos temporadas), y varios los infortunios que le impidieron asentarse como jugador de referencia, lo hizo como sólo él sabe: en los últimos instantes y convirtiéndose en el héroe improbable de una de esas tardes para el recuerdo con su última gran gesta en el fútbol europeo.

Chicharito fue el protagonista de la última gran remontada del West Ham en el London Stadium, en la victoria por 4-3 sobre el Huddersfield Town, en marzo de 2019.

Los Hammers hacían frente a la fecha 31 de la campaña 2018-19 buscando ganar cierta regularidad hilando el tercer triunfo consecutivo como local. El rival, Huddersfield Town, llegaba al encuentro prácticamente desahuciado; en el fondo de la tabla, a 16 puntos de la salvación y con 22 derrotas en su casillero.

La tarde pintaba apacible pero los Terriers nos tenían reservada una desagradable sorpresa.

Con pocos minutos restantes en el reloj, los visitantes mantenían una ventaja por 3-2  y  el equipo empezaba a caer en una espiral de desesperación.

Pero Chicharito, que había salido de la banca en la segunda parte, nunca dejó de creer en sí mismo y acabó salvando el día.

En poco más de cinco minutos en la recta final, Chicha firmó su último doblete en la Premier League  demostrando, por última vez, porqué había llegado al Este de Londres con el cartel de ser uno de los cazagoles más productivos de Europa.

El primero, un cabezazo tras lanzarse de palomita al 84 para poner la igualada 3-3; el segundo, un remate a un centro de Felipe Anderson para desviar el balón hacia el fondo de la red cuando ya se habían cumplido los 90 para firmar el 4-3 definitivo.

Fue un momento de liberación para el mexicano, que no había visto puerta desde el 22 de febrero, cuando se había convertido, en el primer mexicano  en llegar a 50 goles en la Premier League al contribuir con un tanto al triunfo sobre Fulham por 3-1.

El hito no había sido suficiente para acallar las críticas que le llovían desde hacía meses.  Apenas había logrado marcar cinco goles en 20 partidos de Premier League en una temporada irregular y en la que tuvo que parar durante varias semanas debido a una lesión.  

A los 30 años, parecía haber agotado sus reservas de ‘magia’ y era más que evidente que el final de su estancia en Londres estaba cerca.  Pero el delantero no quiso dejar de luchar por ganarse un lugar en el corazón de los aficionados. Aunque fuera en los últimos instantes.

Esa fue la última vez que marcó dos goles en la Premier League y la última gran victoria en la que vio acción, si bien llegó a disputar cinco partidos más para dejar un saldo de 17 goles en 63 encuentros con los Hammers.

La entrega total del Chicharito dejó marcado a más de un en el equipo de Manuel Pellegrini, entre ellos, el capitán Mark Noble, que tras una gran actuación en el empate 1-1 ante Liverpool,  lo puso como ejemplo.

“Esperaría la misma actitud  (del Chicharito) de todos los jugadores con incertidumbre con respecto a su futuro porque lo último que quieres hacer es decepcionar a tus compañeros”.  

El doblete ante Huddersfield le aseguró un lugar en el recuerdo. Su profesionalismo,  el eterno agradecimiento de los aficionados. 

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